Moines et magie : le Bouddhisme en Thaïlande

Moines et magie : le Bouddhisme en Thaïlande

Une petite histoire Bouddhique en Asie

En août 2008, Bun Rany, l'épouse du Premier ministre cambodgien Hun Sen, conduit des moines et des soldats bouddhistes sur le site du temple hindou historique Preah Vihear pour demander à leurs ancêtres de protéger le temple. Le site de ce temple est situé sur une terre contestée, perché au sommet d'une falaise en terre cambodgienne, mais l'entrée la plus accessible du site se trouve du côté thaïlandais de la frontière. Les deux pays se disputent le temple.

Désespérées de résoudre le problème, les deux parties ont déployé des forces militaires. Mais lorsqu'elles n'ont pas pu trouver de solution au conflit, le Cambodge et la Thaïlande ont eu recours à des moyens surnaturels. Craignant que les capacités magiques des moines bouddhistes du Cambodge n'affaiblissent la Thaïlande, les habitants de toute la province de Si Sa Ket portèrent du jaune pour aider à protéger la Thaïlande de la magie cambodgienne.

cambodgiens et thailandais

Une introduction au Bouddhisme

Bien que le bouddhisme ne soit pas souvent considéré comme une religion pratiquant la magie, dans des communautés comme celles que l'on trouve en Thaïlande et au Cambodge, il ne fait aucun doute que le bouddhisme partage des points communs avec les systèmes de croyance qui sont principalement associés à l'utilisation de la magie.

Histoire du Cambodge et de la Thaïlande

Ces deux pays ont une longue histoire d'engagement dans les pratiques magiques spiritualistes et animistes. Lorsque le bouddhisme est arrivé dans ces régions, il est entré en contact avec des traditions préexistantes qui croyaient aux esprits, à la fois bienveillants et malveillants, et avec un système de magie développé qui devait être craint ou révéré, selon qu'il soit utilisé pour le bien ou le mal.

Epanouissement du Bouddhisme

Pour que le bouddhisme puisse s'épanouir dans de telles conditions en Thaïlande, il a fallu développer un système complexe d'interaction entre le bouddhisme et ce qu'on a appelé les religions des esprits. Le débat se poursuit sur la question de savoir si les deux systèmes sont devenus complètement intégrés ou non, bien que l'interaction des deux systèmes soit parfois qualifiée d'exemple de syncrétisme. Au sujet de l'interaction entre le bouddhisme et les religions des esprits en Thaïlande, l'académicien B.J. Terwiel dit ce qui suit : « Lorsque j'ai interrogé des villageois du centre de la Thaïlande sur la relation entre les aspects bouddhistes et non bouddhistes de leur religion, diverses réactions ont été observées. Les informateurs les plus avertis ont généralement déclaré que le Seigneur Bouddha n'avait jamais interdit les rituels d'origine ancienne. D'autres personnes ont hésité à se prononcer sur l'orthodoxie du rituel, mais ont contredit leur propre jugement par la suite. Nombreux sont ceux qui ne savent pas classer les rituels ou les croyances sous des rubriques telles que "bouddhiste" et "non-bouddhiste" ».

Il semblerait, d'après cette déclaration, que la frontière entre l'utilisation de la magie par la tradition indigène de Thaïlande et la pratique du bouddhisme ne soit pas apparente pour beaucoup d'habitants de la Thaïlande eux-mêmes. Cela est très probablement dû au fait que les populations rurales thaïlandaises sont élevées dans une société où les deux systèmes sont étroitement liés.

Les valeurs du Bouddhisme

Dans la vie des Thaïlandais ordinaires, on accorde plus de valeur à l'amélioration de son existence qu'au dépassement du cycle de la renaissance, comme le préconise le bouddhisme. Les relations entre les membres de la Sangha (communauté des moines bouddhistes) et les praticiens de la magie en Thaïlande se combinent de diverses manières, car l'un des systèmes (les religions des esprits) traite des aspects du gain dans ce monde (laukika), tandis que l'autre (le bouddhisme) prône l'importance du salut et des idées de transcendance (lokottara).

Cette relation est encore compliquée par le fait qu'en Thaïlande, presque chaque homme adulte deviendra membre de la Sangha à un moment donné de sa vie, car dans les zones rurales, la prononciation des vœux est considéré comme un élément essentiel de la préparation à la vie adulte. Étant donné le large éventail de croyances magiques et animistes qui opèrent en Thaïlande rurale, ces hommes emporteront avec eux une variété de croyances et de pratiques dans la Sangha, qui ne sont pas toutes compatibles avec l'éthique du bouddhisme.

La croyance thaïlandaise ne consiste pas seulement en des dieux et des esprits bénéfiques. Elle est également riche en des esprits féroces de pure malveillance, dont les villageois recherchent la protection magique.

Bien qu'il soit possible d'exorciser ces esprits, le bouddhisme choisit de traiter leur présence interférente d'une autre manière ; la bonne approche pour un bouddhiste pour amener ces esprits à cesser de se mêler des affaires de leurs victimes humaines est de leur prêcher, convertissant ainsi les esprits concernés à une nature plus bénigne. Il existe certains textes canoniques qui servent à cette fin de protection, qui peuvent également être récités à des moments précis afin d'éviter les malheurs.

En effet, pour la plupart des gens, y compris pour certains qui les chantent, les parités sont incompréhensibles, étant donné qu'elles se trouvent dans Pāli. Je pense que la magie de la parité découle plutôt de trois facteurs : la reconnaissance sociale du fait que la parité doit être chantée à certaines fins (par exemple, la bénédiction) ; l'existence d'une formule établie pour leur chant ; et le caractère sacré attribué au chanteur.

L'utilisation de la parité est un moyen d'assurer la protection ; elle porte chance et disperse le malheur, qu'il soit causé par la présence d'esprits ou non. La présence de magie utilisée par la Sangha n'est pas ouvertement explicite dans les textes de parité, mais elle est plutôt interprétée comme telle par le public profane. Ils ne comprennent pas les mots que les moines récitent, mais en raison de l'état respecté de la Sangha en Thaïlande, la communauté laïque suppose qu'elle doit être non seulement bénéfique, mais aussi puissante.

L'amulette dans le Bouddhisme

Un autre type de magie pratiquée par la Sangha thaïlandaise est la fabrication d'amulettes. Ces amulettes sont utilisées pour diverses raisons, notamment pour se protéger contre les maladies, la magie noire et les accidents. Parmi ces amulettes, celles qui représentent le Bouddha sont les plus populaires, bien que certaines soient également fabriquées à l'effigie de moines célèbres et du roi Chulalongkorn.

 

Les caractéristiques des amulettes thaïlandaises

Le caractère sacré des sujets représentés sur les amulettes est le reflet des pouvoirs bénéfiques qu'elles sont censées contenir. Les images de Bouddha varient en taille et peuvent être fabriquées en bois, en métal, en ivoire ou en résine, bien qu'elles soient souvent fabriquées à partir d'une combinaison sélectionnée de ces éléments, pressées dans un moule et cuites.

La sainteté inhérente de l'amulette n'est pas toujours considérée comme suffisante ; son pouvoir doit donc être renforcé par la récitation correcte des sorts et des écritures sacrées. Le plus simple de ces rites de sacralisation est connu sous le nom de plugseeg. Au point culminant du plugseeg, le moine souffle sur l'image du Bouddha ou dessine l'amulette avec l'index de sa main droite.

La fabrication des amulettes thaïlandaises

Pendant la fabrication des amulettes, la Sangha est également invitée à accomplir un rite de consécration connu sous le nom de phutthaphisek. L'utilisation de la magie dans le phuttaphisek est illustrée par le fait qu'il est souhaitable qu'au moins un des moines participant au phutthaphiseek soit avancé dans la technique méditative ou dans les rites brahmaniques.

Ces rites sont intimement liés à un autre type de rituel thaïlandais, à savoir la cérémonie de consécration des images de Bouddha qui insufflent à la représentation la sagesse et le pouvoir auspicieux associés à la victoire du prince Siddhārtha Gautama sur le démon Māra et à l'obtention de l'illumination par Siddhārtha. Au cours de ce rituel, les moines chantent sur Pāli ou prêchent dans le nord de la Thaïlande plusieurs textes dont le Bouddha Abhiseka. Ce texte se concentre sur les pouvoirs de l'esprit atteints par le Bouddha qui sont associés à son illumination. La consécration des images et des amulettes tire son impulsion de cette idée centrale.

Le tatouage dans le Bouddhisme

Le tatouage est une autre pratique magique qui est répandue dans toute la Thaïlande. À un moment donné de leur vie d'adulte, de nombreux hommes thaïlandais se font tatouer d'une manière ou d'une autre. Cela est important car dans la culture de la Thaïlande rurale, les tatouages sont représentatifs du pouvoir magique. Le pouvoir magique de ces tatouages provient en partie du tatoueur, car si le laïc et le moine peuvent tous deux être tatoueurs, il existe une grande différence dans l'étendue de leur travail et les motifs utilisés.

Les différents tatouages thaïlandais

Les types de tatouages qui peuvent être utilisés par le moine sont limités. En tant que moine, il est limité au tatouage des parties supérieures du corps, car non seulement le tatouage des parties inférieures serait considéré comme une faute sexuelle de la part du moine, mais les parties supérieures du corps représentent les aspects supérieurs, plus spirituels, de l'humanité, tandis que les régions inférieures représentent les attributs plus bas, plus animaliers, de l'humanité. Les tatouages réalisés par le moine ont également une application limitée. Le moine peut faire des tatouages qui sont de nature bénéfique ou protectrice. Les autres tatouages, comme ceux qui confèrent des choses comme la virilité sexuelle, ne peuvent être réalisés que par des membres de la communauté laïque.

Un autre rite thaïlandais impliquant des compétences magiques des membres de la Sangha est le Wong Dai Sai. C'est un type de rite de consécration conçu pour protéger un lieu du mal. On pense que le lieu consacré sera protégé par le pouvoir des trois pierres précieuses et du parit du phrasa. Au cours de ce rite, du coton est apposé sur une image du Bouddha, tendu dans le sens des aiguilles d'une montre autour du lieu à consacrer, et finalement enroulé à son point d'origine, à l'image du Bouddha. Si le fil devait se rompre à un moment quelconque, cela serait considéré comme un mauvais présage.

La religion du Bouddhisme

Le principal lien doctrinal entre le bouddhisme et les religions de l'Esprit se trouve dans les cas où la magie est employée par la Sangha comme transfert de mérite. La théorie du transfert de mérite est basée sur le concept que lorsqu'un membre de la communauté laïque accomplit un acte vertueux, comme faire un don ou nourrir un moine, les Dieux sont témoins de l'acte et s'identifient au processus. La Sangha elle-même est considérée comme un "champ de mérite" (na bun).

Le statut magique supérieur du moine

Plus la pureté du moine est grande, plus on dit qu'il génère des pouvoirs et des mérites magiques. La sainteté du moine lui-même est la source de la croyance en l'efficacité de son pouvoir magique. Le pouvoir magique généré par le moine est également classé comme étant supérieur à celui du laïc, mais de par sa nature même, il est également plus limité dans son application. Un moine est également considéré comme supérieur à un esprit, et donc un moine ne devrait jamais être vu comme se supplantant devant un esprit. Lorsqu'un membre de la Sangha s'adresse à un esprit, il ne lève jamais les mains en signe de supplication, contrairement au laïc qui le fera lorsqu'il demandera une faveur à un esprit.


Le statut magique supérieur du moine découle de sa pureté ; le moine ne doit rien faire qui puisse compromettre sa position supérieure. Une partie du pouvoir magique qui résulte de la pureté des moines est dérivée du célibat.

Un autre aspect de la magie en Thaïlande qui doit être pris en compte est l'importation de systèmes magiques via l'Inde. La branche du bouddhisme que l'on trouve en Thaïlande est une forme plus ancienne connue sous le nom de Theravāda, et ses liens avec l'hindouisme sont beaucoup plus forts que ceux des écoles bouddhistes plus récentes. Ce système est très similaire à celui que l'on trouve dans la magie indienne, et il est raisonnable de supposer que beaucoup des formules qui s'y trouvent sont directement basées sur l'utilisation de mantras hindous. Ceux-ci sont décomposés en syllabes composantes pour être récités par le praticien bouddhiste.

Moine thaïlandais
Une explication possible de cette similitude entre les techniques occultes bouddhistes thaïlandaises et hindoues peut être trouvée en examinant l'histoire magique d'un troisième pays du sud-est asiatique, à savoir la Birmanie.

À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, les rois birmans ont importé de l'Inde un grand nombre de textes sanskrits sur des sujets tels que la médecine, l'alchimie, l'incantation et l'astrologie. En Birmanie, ces sorciers bouddhistes pratiquent ce qu'on appelle le weikza-lam (voie de la connaissance occulte). Cette tradition existe encore aujourd'hui en Birmanie et le plus grand des groupes pratiquant cette voie occulte est basé dans la ville de Pegy, et est appelé le Manosetopad Gaing. Comme leurs homologues thaïlandais, cette organisation fonde son intérêt pour l'occultisme sur les pouvoirs atteints par le Bouddha sur la voie de l'illumination. Ils pensent également que les reliques du Bouddha sont dotées d'une sorte de pouvoir majestueux qu'il leur a insufflé par la force de son samādhi.

moine bouddhiste

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Pourquoi les Thaïlandais avaient peur de la magie cambodgienne ?

Avec leurs prouesses magiques et la protection de la Sangha, pourquoi les Thaïlandais craignent-ils la magie des Cambodgiens ? Le Cambodge est également un pays avec une longue histoire de pratiques occultes. Par exemple, dans le livre khmer « The Tale of Ancient History », le prince Chey Ahca mena une armée fantôme contre les thaïlandais. Plus récemment, nous trouvons également des traces de Po Kambo, qui en 1866 a protesté contre la domination coloniale française et aurait connu une formule magique qui déviait les balles. Encore dans les années 1970 et 1990, les soldats khmers utilisaient des tatouages magiques, de manière similaire à ceux de leurs ennemis thaïlandais, et utilisaient des mantras écrits en Pāli et en sanskrit, les langues sacrées du bouddhisme et de l'hindouisme, pour les protéger au combat.

Toute la magie employée par la Sangha en Thaïlande est basée sur un concept important : la sainteté et la pureté de la Sangha elle-même. Les formes de magie utilisées par la Sangha sont limitées dans leur portée par ce fait, car elles ne peuvent utiliser que ce qui est généralement appelé magie "blanche" : ce qui profite à autrui et ne cause aucun mal. L'utilisation de la magie pour nuire à autrui ou pour un gain personnel entraînerait l'expulsion de la Sangha. Un moine ne peut pas demander l'aide du monde des esprits, car cela compromettrait le statut supérieur du moine qui est considéré comme étant au-delà des affaires mondaines de ce monde.

Bien que le pouvoir de la Sangha soit plus limité dans son application que celui des laïcs, il est également considéré comme plus fort car il provient d'autres sources mondaines, par opposition aux esprits qui restent liés à ce monde. Ainsi, les villageois viennent au moine en sachant que lorsqu'ils le traitent avec une attitude de respect appropriée, les forces cosmiques partagent leur mérite et le transfèrent pour démontrer leur approbation. Le transfert du mérite profite donc non seulement à la Sangha, mais aussi aux laïcs - même en leur offrant une protection en temps de conflit.


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